In this post, Marina Lopes Bueno, PhD Student in Applied Ecology at the University of Lavras, Brazil, discusses the recent  Journal of Applied Ecology article, A dynamical model for invasive round goby populations reveals efficient and effective management options by N’Guyen and colleagues.

Marina has also included a Portuguese translation of this post.
Journal of Applied Ecology is dedicated to making papers more accessible and increasing engagement with those in the region of the study. We encourage authors to write dual-language posts to increase the international relevance and real-world impact.

The best method to deal with invasive species is to prevent their introduction. However, when prevention fails, society faces a great challenge to effectively manage these species. Two potential management strategies are suggested: eradication and containment. The success of both strategies depends on the biological aspects of the species and the cooperation of scientists and managers. The main objective of N’Guyen et al.’s article was to propose an approach that guides scientists to produce efficient population control measures with the collaboration of decision makers, based on the case study of the round goby (Neogobius melanostomus).

Round goby is a fish native to the Ponto-Caspian Point and is considered one of the most prolific invasive species in Europe. In the last decade, it has been introduced presumably by ballast water, to the Great Lakes of North America and most European water bodies. The species has high population densities and spawning occurs in nests, where there is parental care by males. A great effort must be made to control their populations, since reproduction and survival are crucial to their success.

In 2012, round goby was detected in a commercial district of Switzerland and a transdisciplinary research project was initiated with the objective of informing managers about the potential threats of this invasive species, and to implement measures against its propagation. Initially, a field study was carried out to test viable population control options (removal of eggs and/or adults). Subsequently, a matrix population model was used to analyse the effectiveness of these control options. Throughout the study, a connection between research and practice was maintained. The researchers presented and modelled empirical results for managers, thus providing a scientific basis for population control of the invasive round goby.

During the first workshop, managers seemed not to have a clear preference for a control option. However, with the results of the study it was possible to understand that the removal of adults was the best option in terms of total effort. Although, considerable effort is still required to achieve a 95% eradication rate, point in which the removal would be considered successful. Furthermore, the study showed that eradication is only feasible if it starts early and in newly arrived populations in the environment, and that the inflow of new propagule renders ineffective most eradication efforts, thus highlighting the importance of preventive management and early detection measures. This transdisciplinary approach can be applied to other regions and taxa and can assist in decision making for the implementation of effective population control programs, taking into account the recommendations of scientific studies and managers’ evaluation.

The full article, A dynamical model for invasive round goby populations reveals efficient and effective management options by Anouk N’Guyen and colleagues, is available in Journal of Applied Ecology. 

Portuguese translation

O melhor método para lidar com espécies exóticas invasoras é a prevenção de sua introdução. Mas quando há uma falha nesta ação, a sociedade enfrenta um grande desafio para realizar um manejo destas espécies de forma eficaz. Duas estratégias potenciais de gestão são sugeridas: a erradicação e a contenção. O sucesso destas estratégias depende dos aspectos biológicos da espécie e da cooperação de cientistas e gestores. Assim, o objetivo principal deste artigo é propor uma abordagem que oriente os cientistas a produzirem medidas de controle populacional eficientes com a colaboração dos tomadores de decisão. Para isto, foi usado o estudo de caso do goby redondo (Neogobius melanostomus).

O goby redondo é um peixe nativo da área de Ponto Cáspio e é considerada uma dentre as cem piores espécies invasoras da Europa. Nas últimas décadas, ele foi introduzido presumivelmente por água de lastro nos Grandes Lagos da América do Norte e na maioria dos corpos d´água europeus. Esta espécie possui altas densidades populacionais e a desova acontece em ninhos, onde há cuidado parental pelos machos. Desta forma, um grande esforço deve ser adotado para controlar suas populações, uma vez que a reprodução e a sobrevivência são parâmetros cruciais para esta ação.

Em 2012, este peixe foi detectado em um bairro comercial da Suíça. A partir disso, um projeto de pesquisa transdisciplinar foi iniciado com o objetivo de informar sobre as potenciais ameaças desta espécie e implementar medidas contra sua propagação. Deste modo, os autores deste artigo forneceram uma base científica para o controle populacional do goby redondo. Inicialmente, foi realizado um estudo de campo para testar as opções viáveis de controle populacional (remoção de ovos e/ou de adultos). Posteriormente, foi utilizado um modelo populacional de matriz para analisar a eficácia destas opções de controle. Ao longo deste processo, houve uma conexão entre pesquisa e prática, pois os pesquisadores apresentavam os resultados modelados e empíricos para os gestores, através de workshops.

Durante o primeiro workshop, os gestores pareciam não ter uma clara preferência por uma opção de controle. Mas com os resultados deste trabalho foi possível perceber que a remoção de adultos é a melhor opção em termos de esforço total. No entanto, ainda é necessário um esforço considerável para alcançar uma taxa de erradicação de 95%, considerada como bem-sucedida. Além disso, o estudo mostrou que a erradicação só é viável se iniciada precocemente em populações recém-chegadas no ambiente e que o influxo de novos propágulos torna ineficaz a maioria dos esforços de erradicação, ressaltando assim a importância da gestão preventiva e das medidas de detecção precoce. Esta abordagem transdisciplinar pode ser aplicada para outras regiões e táxons e pode auxiliar na tomada de decisão para a implementação de programas de controle populacional efetivos, levando em consideração as recomendações de pareceres científicos e avaliação de gestores.

The full article, A dynamical model for invasive round goby populations reveals efficient and effective management options by Anouk N’Guyen and colleagues, is available in Journal of Applied Ecology. 

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